Cueva El Soplao. Patrimonio geológico y minero en Cantabria

La cueva El Soplao, de más de 13 kilómetros de longitud, se encuentra en la sierra del Arnero, en la comarca cántabra Saja-Nansa.

Está íntimamente relacionada con las minas de la Florida, que comenzaron a explotarse en 1857 en esa sierra para la extracción de zinc y plomo. A principios del siglo XX, cuando se comienza  a perforar la galería “La Isidra”, se descubre la cueva. Cuando una galería minera se encuentra con cavidad natural, provoca una fuerte corriente de aire, un “soplao” en argot  minero, de ahí proviene su nombre.

Durante la actividad minera, que finaliza en 1978, la cueva se utiliza como ventilación para las galerías mineras y como espacio de transporte. Aunque en el interior de la cueva podemos ver otras estructuras ligadas a la actividad minera, como captadores de agua y escombreras.

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Restos de la explotación minera La Florida

Las vistas desde el complejo turístico son impresionantes. Podemos realizar dos tipos de visita: la general a través de la pasarela o la de turismo aventura. Ésta última de unas dos horas y media de duración, que recorre la cueva pasando por el suelo original y lugares menos accesibles.

La visita general se realiza a través del tren minero, que nos adentra en la cueva. Nos bajamos y con la guía realizamos un recorrido de aproximadamente un kilómetro y medio caminando por la pasarela. La guía nos explica que la cueva destaca por las formaciones excéntricas, en las que el agua ha ido en diferentes direcciones dejando extrañas formas. Destaca la sala de la ópera… ¡espectacular!

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Tren de El Soplao

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Más info en http://www.elsoplao.es