Solvay (Siero), un conjunto industrial belga en Asturias

Poblado minero de Solvay
Poblado minero de Solvay

La historia de Solvay en Siero comienza en 1903, cuando la empresa belga Solvay & Cía compra una explotación minera preexistente, llamada La Fraternidad, para suministrar carbón a su factoría de Torrelavega, en Cantabria, donde producía sosa cáustica y carbonato sódico. Los orígenes del Grupo Solvay se remontan a la figura de su fundador, Ernest Solvay (1838-1921), descubridor de un nuevo procedimiento para la obtención del carbonato sódico mediante el procesamiento de amoniaco, aún hoy conocido como “proceso Solvay”. Funda, junto con su hermano,  la empresa Solvay & Cie en 1863.

La explotación minera de Solvay y el poblado minero de Campiello conforman un binomio inseparable, una cité ouvrière, que se inspira en la cité ideal de la época, cuyas características principales podemos ver en la web de Solvay:

La “Cité” ideal según Solvay

– La arquitectura encarna la imagen de la empresa.

– El tamaño y situación de los alojamientos reflejan el status de sus ocupantes.

– Aplicación de las teorías higienistas del momento: Buena ventilación, regulación de la altura de los techos, cuartos de baño…

– Disponibilidad de huertos y pequeños jardines.

– Servicios para los trabajadores como escuelas, teatros, hospitales, clubs deportivos, lugares de culto, economatos…

Cuarteles obreros de Solvay
Cuarteles obreros de Solvay

Las viviendas de Lieres, que se comienzan a construir en 1905, reúnen estas características, aunque no tenían aseos dentro de las viviendas, pero sí por un retrete por inquilino, situado dentro de unas casetas de ladrillo delante del edificio, en el huerto. Estas casetas estaban subdivididas por familia, y cada una de ellas disponía de  una letrina, que comunicaba con una fosa séptica que depuraba los residuos antes de arrojarlos al arroyo Campiello. También guardaban en estas casetas las herramientas para el huerto.

Casetas donde originalmente se encontraban los retretes. Al fondo, la iglesia de Ntra. Sra. de la Salud
Casetas donde originalmente se encontraban los retretes. Al fondo, la iglesia de Ntra. Sra. de la Salud

Los edificios de mayor rango son el chalé del director (1905), las viviendas del médico y del ingeniero en chalés pareados, y finalmente las viviendas para empleados en cuatro casas adosadas, estas dos últimas construcciones de estética similar (1908-1910).

Chalés adosados para el ingeniero y el médico
Chalés adosados para el ingeniero y el médico

En cuanto a los edificios públicos, destacan el hospital, actualmente ambulatorio, (1908-1910), y la capilla de Nª Sª de la Salud (1942-1943), diseñada por el arquitecto Federico Somolinos y de estilo historicista neorrománico.

En los años 50 se construye un nuevo barrio, La Pedrera, al nordeste de Campiello, tras la bonanza económica en la posguerra europea. Allí se traslada el círculo-cine y la escuela, que hasta entonces estaban en los cuarteles. También se traslada allí el economato, que estaba en la plaza de la mina. En 1960 se inaugura la academia Solvay, para preparar alumnos en comercio y bachiller elemental, y un año más tarde se construyen 20 viviendas más, en forma de chalés pareados.

Mina de Solvay
Mina de Solvay

La mina, a tan sólo un kilómetro del poblado de Campiello está en estado de ruina, aunque varios de sus elementos están incluidos en el inventario de patrimonio cultural del Principado de Asturias.

Podemos ver fotos de su lamentable estado en el siguiente blog:

Fotos del blog Lugares con historia

En cuanto a otras cités ouvrières de Solvay,  en el blog Le coin des becs salés, sobre la minería en Varangéville (Lorena-Francia), aparece un post sobre un poblado de Solvay en Francia.

Post sobre el poblado de Solvay en Dombasle, en la región francesa de Lorena

Detalle puerta de los cuarteles
Detalle puerta de los cuarteles

BIBLIOGRAFÍA: ÁLVAREZ QUINTANA, COVADONGA Y OTROS AUTORES: Solvay-Lieres. Conjunto industrial minero. 1903-2003. Lieres: U.V. Lieres-Solvay, 2003.

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